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Recordings

Upcoming CD release with French counterternor Gabriel Jublin on the Claves label. Songs by Bisan, Cara, Josquin, Pesenti, Tomboncino and Verdelot, plus lute solos by Bossinensis, Capirola, Dalza, Francesco da Milano, Marco Dall’Aquila, and original improvisations.

Upcoming CD release: duos with Marc Lewon on NAXOS. Music of Agricola, Binchois, Busnois, Dalza, Dunstable, Frye, Obrecht, Roellkin, Spinacino, Tinctoris et al.

Paul Kieffer’s 3rd solo CD was recorded in August 2017.

Past solo recordings and reviews:

Il Barbarino: Musica per liuto e viola da mano nel Cinquecento napoletano (Arcana | Outhere Music)

Paul Kieffer liuto e viola da mano

Music from Naples c 1530-1600, featuring pieces from the late 16th-century Barbarino lute book (PL-Kj Mus. ms. 40032).

Music of Luigi Dentice, Fabrizio Dentice, Francesco Cardone, Giulio Severino, Giovanni Antonio Severino, Luis Maymón, Francesco Canova da Milano, Perino Fiorentino and Anonymous. 6-course viola da mano by Peter Biffin and 8-course lute by Grant Tomlinson strung in gut. Booklet notes by John Griffiths (EN, IT, DE).
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Reviews

“Este nueva grabación confirma plenamente la gratisima impresion que causara Kieffer en la anterior. Su sonida es admirablemente cristalino, lo que, unido al sentido de la musicalidad ue evidencia, convierte a estas piezas (veinticuatro, algunas de ellas grabadas por primera vez) en modélicas. No estamos hablando de un intérprete bisoño, por mucho que su edad (26 anos) pueda inducimos a esa erronea conlusion.” (Scherzo | ES)

“Coup de coeur pour ce jeune luthiste ! Une profondeur et une maturité dans l’interprétation, une technique parfaite, des diminutions bien perlées, enveloppées d’un beau legato, un très beau souffle également dans le successions d’accords des madrigaux, une transparence et une parfaite clarté du contrepoint dans les fantaisies, de fins ornements, un magnifique phrasé, de belles respirations, des nuances inspirées, un très beau son (on notera le contraste entre les deux instruments utilisés) etc etc … Bref, Paul Kieffer a tout pour lui ! On souhaite à ce marveilleux interprète une très belle carrière (déjà bien entamée !). En tout cas, procurez-vous vite son disque au répertoire bien choisi, très varié, et guettez ses prochains concerts !” – (Bulletin de la Société Française de Luth | FR)

“… thoughtfully interpreted by Kieffer in an unhurried performance, with clear voice-leading, savoured dissonance, and nicely shaped phrases … Kieffer’s restrained speeds allow the music to breathe, and we can enjoy all the tied notes in Ness No 8. Interestingly Kieffer’s 2’33 is only four seconds slower than Paul O’Dette’s 2’29 – both players clearly like to take their time with this Ricercar … Also included in the CD are two very fine fantasias by Perino Fiorentino … and indeed these fantasias sound like good Francesco, aided and abetted by the delicate sound of the viola da mano and Kieffer’s sensitive and tasteful performance.” – Stewart McCoy (Early Music Review | UK)

“Diesem Programm begegnet er mit einem sehr differenzierenden Gestalten. Er versucht nicht zu mystifizieren, sondern ist weitaus direkter, offener als mancher seiner Kollegen. Seine Kunst, zu färben, sein Spiel dynamisch zu variieren, spontan zu akzentuieren und so Kontraste zu schaffen, erlaubt ihm das. So bekommt jedes der zwischen einer und fünf Minuten dauernden Stücke seinen eigenen Charakter.” – Remy Franck (Pizzicato | BE)

“De viola da mano van Peter Biffin (Australische bouwer) geeft tegenover de 8 korige renaissanceluit gebouwd door Grant Tomlinson (Canada) een mooie afwisseling qua timbre … Het delicate spel van Kieffer is een lust voor het oor, zijn met veel smaak uitgekozen stukken, uit bovendien een niet zo vaak opgenomen repertoire verdient zeker een plaats in uw cd collectie!” – Greet Schamp (De Belgische Luitacademie | BE)

“Le jeu de Paul Kieffer, dont Le Babillard s’était fait l’écho à la parution de son disque consacré à Jacques le Polonois, conserve les mêmes qualités : « un toucher vif, argentin même, mais aussi varié, car il sait se faire plus grave dans les pièces méditatives », avait dit notre collègue. Il faut ajouter que la clarté est un de ses plus beaux atouts : les lignes sont pures, sans bavure ni accrochage, même dans le registre grave, et cette clarté est sublimée par une prise de son pure. La résonance de l’église laisse un bel espace au son argentin du luth, qui a gagné en netteté. Il n’est que de le voir jouer pour se rendre compte de sa concentration et de sa tranquillité, mises au service d’une remarquable netteté … Paul Kieffer est devenu un luthiste accompli qui a fait ses preuves et mérite d’être suivi pour l’originalité de ses choix.” – Wissâm Feuillet (Le Babillard | FR)

“The 8-course lute and the 6-course viola da mano are played beautifully by Paul Kieffer. Many of these pieces have never been recorded before, and there are some real revelations. Fabrizio Dentice’s four fantasias are really good, and the works of Giulio and Giovanni Severino likewise. There’s excellent music by Perino Fiorentino, Luis Maymon and Fabrizio’s father Luigi Dentice. The only two surviving pieces by Francesco Cardone are included: his ‘Fuga’ and ‘Canto llano y contrapunto’. Both are marvellous chromatic pieces […] The disc finishes with one of the most charming pieces of music I’ve ever heard: ‘Matachin con sus diferencias’. Really lovely […] if you enjoy renaissance lute music then really ought to buy this disc. This is a stunningly good recording.” – John Croall (Lute News | UK)

 

Jacques Le Polonois : Pièces de luth (December 2015)

Nominated for a 2017 International Classical Music Award (ICMA) in the category of “Early Music”

Paul Kieffer - Jacques le Polonois - Pièces de Luth

Reviews

“The CD booklet opens with a quote from the Burwell lute tutor, which looked back to Reys as having ‘given us the first rudiments of the lute and cleared the first difficulties’ … The point of Burwell’s intriguing remark is perhaps, as Kieffer’s very erudite essay suggests, that Reys looks forward to the achievements of the 17th-century luthistes in his innovativeness as a dance composer … The seriousness and refinement of Reys’s music (not to mention its difficulty—Reys was not afraid of awkward positions and unfriendly keys) find a worthy advocate in the young Paul Kieffer, whose playing is excellent throughout, and a suitable vehicle in a fine 8-course lute by Grant Tomlinson … Lutenist and lute work together to make a sound which is suitably bright on the treble side and mellow in the bass, full-bodied and secure with faultless intonation and excellent balance across the range of the lute, which is just what is wanted in polyphonic writing. Chordal passages are beautifully controlled and ‘together’, and phrasing and rubato are always very musical. Apparently Kieffer played every piece from memory for this recording, an approach which I think bears fruit in the sense of his mastery and control. One should also mention that 18 of the pieces here have never been recorded before, so it is a good choice if you are building a library …” – Christopher Goodwin (Lute News | UK)

“Le luthiste Paul Kieffer a bâti un programme qui donne une bonne idée du talent de ce luthiste virtuose qui fit une brillante carrière, attaché à la cour de France entre les règnes d’Henri III et Henri IV. Les pièces proposées reflètent les formes du répertoire en usage à l’époque avec des fantaisies, des danses, des adaptations de polyphonies ou encore des musiques de ballet de cour … Enfin, il faut aussi mentionner au crédit de ce disque le fait que plus de la moitié des pièces sont ici enregistrées pour la première fois. Le luthiste Paul Kieffer mérite tous nos encouragements, notamment pour sa fine musicalité éloignée des effets inutiles et pour sa sonorité raffinée.” – Joël Dugot (Bulletin de la Société Française de Luth | FR)

“Le jeune luthiste s’y montre parfaitement à l’aise techniquement, son jeu est bien articulé, clair et précis. Sa sonorité ample fait penser plus à la musique baroque.” – Greet Schamp (De Belgische Luitacademie | BE)

… played with panache … literally gave my spine a tingle.” – Stewart McCoy (Early Music Review | UK)

“Kieffer bringt in seinem Spiel mit einer wunderbaren Natürlichkeit den Reichtum von Reys’ Musik zum Ausdruck. Er beherrscht sein Instrument perfekt und kann ihm jede Nuance entlocken.” – Remy Franck (Pizzicato | BE)

“Es ist ein Vergnügen, Paul Kieffer spielen zu hören. Er erlaubt sich keine Eigenmächtigkeiten, keine Ausreißer und keine Extravaganzen … ohne dabei unengagiert oder gar bürokratisch zu wirken … Dafür lässt er die Musik mehr aus sich heraus wirken und tritt hinter sie zurück.” -Peter Päffgen (Gitarre und Laute | DE)

“De Kieffer llaman la atención no pocas virtudes: solidez técnica, precisión, delicadeza y, por encima de todo, una transparencia sonora impresionante. Creo que estamos ante un intérprete que tiene muchas cosas interesantes que decir en el futuro … Todo un hallazgo Kieffer, como también lo es Jacques le Polonois y su música. – Eduardo Torrico (El Arte de la Fuga | ES)

“The dance pieces are particularly noteworthy, including the extraordinary Sarabande Jacob (with seven inventive variations), possibly the earliest known example written for the lute and, apparently, particularly difficult to play (not least because it is written in A flat), although that is not at all evident from this performance … Paul Kieffer’s playing is delicate and sensitive, avoiding any percussive effects …” – Andrew Benson-Wilson (Early Music Reviews | UK)

“Both the playing and the technical quality of the recording are praiseworthy, capturing so vividly the innate personality Mr. Kieffer’s Grant Tomlinson lute. Mr. Kieffer possesses a formidable technique, especially for one so young (24 at the time of recording). He plays with authority and agility, navigating the sometimes technically challenging music with assurance.” (The Lute Society of America Quarterly | USA)

“… Outre l’habileté dans le choix choix du programme, il faut mettre encore au crédit du jeune luthiste Paul Kieffer un toucher vif, argentin même, mais aussi varié, car il sait se faire plus grave dans les pièces méditatives, comme le prélude initial ; ce toucher précis, agile, fait merveille dans les pièces rapides, car la vivacité ne tombe jamais dans la vaine démonstration (est-elle possible au luth ?) et sait demeurer toujours empreinte de délicatesse, soulignant la fraîcheur de cette musique. Les ornements sont aussi nets que bien intégrés à la ligne mélodique. On apprécie aussi tout particulièrement la clarté polyphonique, car, sans y prendre garde, l’auditeur suit avec beaucoup d’aisance les différentes voix — et si on les suit si bien, c’est qu’on y est bien guidé par le musicien. Bref, rarement luth aura si bien sonné, sonné avec tant d’enchantements. On l’aura compris, il s’agit là d’un disque de grande valeur. Quand on songe que c’est le premier disque de solo de Paul Kieffer, l’on se dit que s’il continue d’être si bien servi, le répertoire de luth a de beaux jours discographiques devant lui.” – Loïc Chahine (Le Babillard | FR)

“I think it is one of the finest CD’s of Renaissance lute music that I have heard.” – Grant Tomlinson (Vancouver, Canada)

 

PUBLICATIONS

List of Publications

…under construction…

  • (in Vorbereitung) John Griffiths and Paul Kieffer. Lute, Vihuela and Guitar to 1800. Oxford Bibliographies of Music (Oxford University Press;  für 2017 Vorgesehen).
  • Kieffer, Paul. „Jacob Polonois: A Forgotten Royal Lutenist of France.“ Lute News 120 (December 2016): 21-24.
  • Kieffer, Paul. „Jacques Le Polonois, c 1545/55 – c 1605.“ Text auf Jacques Le Polonois : Pièces de luth AE-12157 (2015): 7-11.
  • Kieffer, Paul. „An Approach to Reconstructing the First Lute Intabulations.“ LSAQ XLIX/2 & 3 (2014): 7-20. (http://admin.rimab.ch/content/bibliographie/SCB-Bib-2015-01-86/)
  • The Lute Library  A research initiative aiming to catalogue the complete surviving sources (printed and manuscript) for early plucked fretted instruments from c.1460 to c.1760 in addition to all modern literature from the 20th and 21st centuries dealing with the subject.